Hydrothérapie pour chien et chat

August 20, 2018

L’hydrothérapie animale, ou l’utilisation de l’eau pour la rééducation

 

L’hydrothérapie est une des techniques de rééducation, employée également chez les animaux. Cette technique, aujourd’hui de plus en plus utilisée en rééducation fonctionnelle pour chiens et chats, peut se présenter sous diverses formes :

  • La piscine

  • Le tapis roulant aquatique

  • Le SPA

  • Les bains

  • L’utilisation de la glace

 

Les bienfaits de l’hydrothérapie 

 

L’eau présente de nombreuses propriétés qui sont utilisés en hydrothérapie pour aider l’animal, telle que :

 

  • Un effet porteur

Grâce à la poussée d’Archimède, une partie du poids de l’animal est porté par l’eau, ce qui facilite ses mouvements pendant la rééducation.

  • La température de l’eau

Si l’eau est chaude ou froide, il y a des effets thermiques différents qui s’appliquent sur l’animal. Avec une eau chaude, il y aura un effet antalgique (qui soulage la douleur) et de détente musculaire importante, tandis que l’eau froide limitera les œdèmes et l’inflammation.

  • La résistance au mouvement

Cette résistance plus élevée dans l’eau que dans l’air va permettre un renforcement musculaire et cardio-respiratoire de l’animal.

  • La pression hydrostatique

Lorsque l’animal est mis sur un tapis roulant aquatique, son corps va alors subir une pression qui sera plus ou moins forte en fonction de la profondeur de l’eau. Cela aura pour effet de diminuer les tuméfactions des tissus et les gonflements articulaires.

Tous ces effets sont ensuite utilisés de manière plus ou moins importante dans le cadre d’une rééducation fonctionnelle.

 

 

Quand utiliser l’hydrothérapie pour son animal 

Les indications de l’hydrothérapie animale sont très nombreuses pour presque tous les troubles locomoteurs :

  • Atteintes orthopédiques : suite à une fracture opérée, ligament croisé, arthrose chien

  • Atteintes neurologiques : hernie discale , luxation vertébrale

  • Animaux âgés ou en surpoids ou présentant une fonte musculaire importante

  • Renforcement musculaire pour des animaux de sport ou de travail

  • En prévention dans le cadre de la dysplasie du chien ou avant certaines chirurgies orthopédiques lourdes

Il existe toutefois certaines contre-indications à l’utilisation de l’hydrothérapie, telles que les plaies, les incontinences urinaires et fécales, les otites ,....

Si l’hydrothérapie s’avère nécessaire pour votre chien ou votre chat, le vétérinaire du centre de balnéothérapie établira avec vous au cours de la première consultation les exercices les plus adaptés pour la rééducation de votre animal.

L’hydrothérapie animale peut être réalisée sur toutes tailles de chiens, du chihuahua au mastiff, et cela même si le chien est a priori effrayé par l’eau.

En effet, la séance se déroule en présence du propriétaire et associé à des récompenses cela peut suffire bien souvent à aider l'animal à faire accepter l’eau. Certains chats peuvent aussi nager ou marcher dans la piscine s’ils sont habitués.

 

 

Les différentes formes de l’hydrothérapie animale

 

 

 

Il existe plusieurs supports pour utiliser l’eau en rééducation fonctionnelle, en fonction des buts recherchés. Parmi les plus courants, il y a :

  • La piscine

                                          Hydrothérapie en piscine, photo AlformeCatedog

 

L’animal est complètement immergé dans l’eau (à 26-28°C) et nage à son propre rythme. L’avantage est de pouvoir apporter par l’eau un soutien maximal à votre compagnon et de lui assurer un travail homogène de ses quatre membres et du dos en particulier.

  • Le tapis roulant aquatique

 

                                       Hydrothérapie avec tapis roulant, photo AlformeCatedog

 

Le chien est mis sur un tapis roulant qui est ensuite immergé à une profondeur donnée. Cela permet de varier le soutien apporté pendant la rééducation, ainsi que l’intensité de l’exercice (via la vitesse du tapis et le déclenchement de jets contre-courant).

  • Le SPA

L’animal est mis dans une eau à 30-32 °C pour favoriser l’effet détente de l’eau chaude et des bulles viennent ensuite le masser pour traiter par exemple des contractures ou des douleurs articulaires.

  • Les bains

     

Le chien peut être plongé entièrement ou partiellement (une patte par exemple) dans un bain d’eau chaude ou froide (ou les deux successivement) selon la nature des effets recherchés.

  • L’utilisation de la glace

L’eau peut aussi être utilisée sous forme de glace, pour réaliser des massages à effet froid ou comme moyen d’application de froid sur l’animal ; on parle alors de cryothérapie.

 

Comment se déroule une séance d’hydrothérapie pour chien ou chat ?

 

 

Une séance d’hydrothérapie animale va commencer par un rinçage, ayant pour but de voir les réactions de l’animal face à l’eau, de l’habituer à la température (souvent située entre 26 et 28°C) et de le nettoyer avant la mise à l’eau.

La mise à l’eau s’effectue ensuite à l’aide d’une rampe pour une entrée en douceur ou d’un palan avec harnais de levage (si c’est un animal lourd ou avec de grosses difficultés locomotrices).

Durant toute la séance de rééducation de son animal, le propriétaire reste au bord du bassin pour rassurer et motiver son compagnon (jouet, friandises, etc.). 

Un rinçage simple ou avec shampoing après la séance pourra être réalisé pour des animaux ayant une sensibilité cutanée ou sur demande du propriétaire (généralement en supplément).

A la fin de la séance, l’animal sort de l’eau et se rend dans une salle de séchage individuelle (avec séchoir et serviette) mise à la disposition du propriétaire pour sécher son chien ou son chat.

Il est recommandé de ne pas nourrir votre animal dans les 6 heures qui précèdent la séance de rééducation afin de ne pas lui provoquer de troubles digestifs. Faites-lui également une promenade hygiénique avant la séance pour s’assurer qu’il ne fasse pas ses besoins dans l’eau.

 

 

 

Sources/extrait/photos:

http://www.assuropoil.fr/chien/bien-etre/hydrotherapie-pour-chien/

http://www.alforme.fr/reeducation-fonctionnelle-animaux/choisir-la-reeducation-pour-son-animal/techniques-de-reeducation-animaux/hydrotherapie-chien-et-chat/

http://catedog.com/chien/03-sante-chien/21-en-savoir-plus-sur-la-sante-du-chien/reeducation-fonctionnelle-physiotherapie-chien/

publication photos autorisée par Alforme 

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